Resistance movement seeks an end to drone warfare

Ellen Grady, a Catholic Worker from Ithaca, N.Y., peacefully protests drone warfare outside of Hancock AIr National Guard Base near Syracuse on Ash Wednesday. (Courtesy Upstate New York Coalition to Ground the Drones)

Ellen Grady, a Catholic Worker from Ithaca, N.Y., peacefully protests drone warfare outside of Hancock Air National Guard Base near Syracuse on Ash Wednesday. (Courtesy Upstate New York Coalition to Ground the Drones)

Ellen Grady, a Catholic Worker from Ithaca, N.Y., doesn’t like the idea that war has come home to her backyard.

The war is the country’s war on terror. The place where it is being waged is the Hancock Field Air National Guard Base near Syracuse, a little more than an hour north of where she lives.

Hancock is one of several U.S. bases where drone operators pilot unmanned aircraft in their search for suspected Muslim militants halfway around the world.

And for the third time in two years, Grady, 50, was arrested for protesting the drones during a nonviolent witness on Ash Wednesday to begin the season of Lent.

She was one of nine people arrested after refusing to leave base property. The group held signs calling for the end of drone warfare in Pakistan, Yemen and Somalia.

Grady’s sister, Mary Ann Grady Flores, was among those arrested.

The Air National Guard had no immediate comment about the arrests.

At the end of January, Grady told Catholic News Service she felt it was important to speak out against the drones, especially because she knows her husband had also been involved in peaceful protests against war throughout his life before he died in an accident on their farm.

“Intellectually I know that the building of these weapons is the modern-day crucifixion of Christ,” she said.

“I just feel that it’s amazing we have technology and we have no standard on how we are to use them,” Grady added.

Her first arrest occurred on Good Friday in 2011, two years after her husband, Peter DeMott, died in an accident. She was one of 37 people taken into custody and released. After both of her arrests, she was sentenced to 15 days in jail. She was released after eight days both times.

She could not be reached Thursday afternoon.

A statement released by the nine said they came to Hancock “to remember the victims of our drone strikes and to ask God’s forgiveness for the killing of other human beings, most especially children.”

Grady, a member of the Cornell Catholic Community at Cornell University, told CNS she discerned long and hard about risking arrest the first time because she still had a young daughter at home. She said her daughter, Saoirse, now 10, encouraged her to follow her conscience.

“My daughter said ‘I don’t really want you to do this, Mom. But you know what? We know what it’s like to have someone die in our family from an accident. These other people (survivors of innocent drone victims) know what it’s like to have someone die when we (the U.S.) do it on purpose,’” Grady explained.

So Grady again showed up at Hancock on Ash Wednesday, prepared to be arrested in the ongoing effort to call attention to drone warfare by the Upstate New York Coalition to Ground the Drones.

“We call it Gandhian ways action,” she said upon returning home yesterday. “That the idea of continuing to go back. It’s not just a one-time thing. We’re coming back and we’re coming back and we’re coming back.”

Others arrested were Jim Clune of Binghampton, N.Y.; Bill Frankel-Streit of Trevilians, Va.; Nancy Gowen of Richmond, Va.; Linda LeTendre of Saratoga Springs, N.Y.; Father Bill Pickard of Scranton, Pa.; Matt Ryan of Ithaca; and Carmen Trotta of New York.

A closer look at U.S. drone policy is explored in this week’s Washington Letter.

A little normalcy in the pope’s library

Pope Benedict and Cindy Wooden

Cindy greets the pope! (CNS/L’Osservatore Romano)

VATICAN CITY — Almost nothing is normal at the Vatican these days.

I was surprised this morning that Pope Benedict XVI’s meeting with Romanian President Traian Basescu seemed so much like any other audience with a visiting head of state held in the last eight years.

The only difference was that after the president left, Salvatore Mazza and I were allowed to greet the pope on behalf of the International Association of Journalists Accredited to the Vatican. Mazza, a reporter for Avvenire, the Italian Catholic daily, is president of the association. I am secretary.

In the name of the more than 400 journalists permanently accredited to the Vatican, Mazza thanked the pope “for these eight years,” and I thanked him for his clear and patient teaching style.

The rest of the audience went by the book:

The president and his entourage arrived in the Apostolic Palace, walked by Swiss Guards at attention in the Clementine Hall, and then were led to a little waiting room for 10 minutes.

At 11:06, Pope Benedict greeted Basescu in the Room of the Throne, saying, “Welcome, welcome.” The president thanked the pope for allowing him to keep the appointment set long before Pope Benedict announced his resignation. The pope told him again that he was welcome and turned the president so they both were facing photographers.

Pope Benedict led the president into his private library, where the two sat on either side of the pope’s desk and had a private conversation for almost 20 minutes.

The journalists, who had been led to a small waiting room during the private meeting, were escorted back into the papal library as Basescu presented the 12 members of his entourage.

The Romanian gave Pope Benedict a huge book, made of handmade paper, recounting the history of Christianity in Romania. He told the pope it was made under the supervision of the Romanian Orthodox Church.

After turning several pages of the book, the pope told Basescu, “My gift is modest.”

Nestled in a large white gift box was a medal in a filigree frame. “It’s a medal of my pontificate,” the pope said.

Pope Benedict walked Basescu to the door of the library. Gripping the pope’s hand, the president said, “I will pray for you.”

The pope has another presidential audience scheduled for tomorrow morning: a meeting with the president of Guatemala, which also was on the pope’s agenda before he announced his resignation.

Only two politicians received appointments with the pope after the Feb. 11 announcement: tomorrow evening Pope Benedict will hold a private meeting with Italian Prime Minister Mario Monti and the morning of Feb. 23 he will meet Italian President Giorgio Napolitano.

U.S. cardinals on Pope Benedict’s resignation, the next pope

Cardinals Edwin F. O’Brien and Theodore E. McCarrick spoke to Catholic News Service today about their reactions to the resignation of Pope Benedict XVI and the qualities the next pope will need to have.

Pope at audience: pray for me, church, future pope

VATICAN CITY — Pope Benedict XVI began his weekly general audience this morning with the following remarks in Italian:

Pope Audience Feb. 13“Dear brothers and sisters,

As you know, I decided to renounce the ministry that the Lord entrusted to me April 19, 2005. I did this in full freedom for the good of the church after having prayed for a long time and having examined my conscience before God, well aware of the seriousness of that act, but also aware of no longer being capable of fulfilling the Petrine ministry with the strength that it requires.

The certainty that the church is Christ’s and he will never cease guiding it and caring for it, sustains me and enlightens me. I thank all of your for the love and prayers with which you have accompanied me.

I have felt, almost physically in these days — which haven’t been easy for me — the strength that prayers, love for the church and prayers for me bring me.

Continue to pray for me, for the church, for the future pope.”

Cardinal Arinze reacts to Pope Benedict’s resignation

Cardinal Francis Arinze, prefect emeritus of the Congregation for Divine Worship, reacts to Pope Benedict XVI’s decision to resign.


Vatican confirms pope has had pacemaker for years

VATICAN CITY — Pope Benedict XVI has a pacemaker and has had it “for some time,” the Vatican spokesman said. The battery recently was changed, but that had nothing to do with the pope’s decision to resign, he added.

Jesuit Father Federico Lombardi, Vatican spokesman, made his remarks Feb. 12, the day after after the 85-year-old pope announced that because of his age and waning energies he was resigning effective Feb. 28.

The Jesuit spokesman described as an “indiscretion” a report in the Italian newpaper Il Sole 24 Ore, which said Pope Benedict had gone to private Rome clinic three months ago for a small “intervention” to change the batteries in his pacemaker.

The newspaper said the pope, who was elected in 2005, has had the pacemaker for 10 years. Father Lombardi confirmed it was put in while the pope was still Cardinal Joseph Ratzinger, prefect of the Congregation for the Doctrine of the Faith.

Citando razones de salud, papa Benedicto XVI anuncia que renunciará

Por Carol Glatz y Cindy Wooden
Catholic News Service

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) — Diciendo que ya no tiene la fortaleza para ejercer el ministerio sobre la iglesia universal, el papa Benedicto XVI anunció el 11 de febrero que estará renunciando a fin de este mes después de un pontificado de ocho años.

(CNS/Paul Haring)

(CNS/Paul Haring)

“Después de haber examinado mi conciencia repetidamente ante Dios he llegado a la certeza de que mis fuerzas, debido a una edad avanzada, ya no son apropiadas para un ejercicio adecuado del ministerio petrino”, dijo el papa ante los cardenales reunidos en un consistorio ordinario público para aprobar la canonización de nuevos santos.

El papa Benedicto, quien fue elegido en abril del 2005, será el primer papa en renunciar en más de 600 años.

Él dijo a los cardenales: “En el mundo de hoy día, sujeto a tantos cambios rápidos y sacudido por cuestiones de profunda importancia para la vida de fe, para poder gobernar la barca de San Pedro y proclamar el Evangelio se necesita fortaleza de mente y de cuerpo, fortaleza que durante los últimos meses se ha deteriorado en mí hasta el punto en que he tenido que reconocer mi incapacidad para cumplir adecuadamente el ministerio que se me confió”.

El padre jesuita Federico Lombardi, portavoz del Vaticano, dijo ante periodistas en una sesión informativa que la decisión del papa no fue motivada por alguna enfermedad médica, sino debido a una natural “reducción de fortaleza” asociada con la edad.

Aunque el anuncio sorprendió a casi todos, no fue una decisión repentina, sino que “había madurado durante los últimos meses”, dijo padre Lombardi.

Usando un texto previamente escrito, el papa hizo el anuncio en latín durante un consistorio ordinario público matutino donde estaban presentes un gran número de cardenales.

Cuando pronunció su anuncio, el papa parecía muy “compuesto y concentrado” y leyó “de manera solemne” adecuadamente con la importancia de lo que estaba diciendo, dijo padre Lombardi.

Cumpliendo con requisito canónico, el papa Benedicto declaró solemnemente ante los cardenales: “Muy consciente de la seriedad de este acto, con plena libertad declaro que renuncio al ministerio de obispo de Roma, sucesor de San Pedro, que me fue confiado por los cardenales el 19 de abril de 2005, de tal manera, que desde el 28 febrero de 2013, a las 20:00 horas, la Sede de Roma, la Sede de San Pedro, estará vacante y un cónclave para elegir al nuevo sumo pontífice tendrá que que convocarse por aquellos que tienen la competencia para hacerlo”.

Corresponde al decano del Colegio Cardenalicio, el cardenal Angelo Sodano, hacer los preparativos para un cónclave para elegir un nuevo papa.

Padre Lombardi, dijo que después que el papa entregue su puesto se mudará a la villa papal en Castel Gandolfo en las afueras de Roma. Él se quedará allí hasta que se haya completado la renovación de un claustro establecido por el beato Juan Pablo II dentro de los Jardines del Vaticano, él dijo.

El papa entonces vivirá en el claustro, llamado monasterio Mater Ecclesia, y dedicará su tiempo a la oración y reflexión, dijo el portavoz del Vaticano.

Es probable que el papa siga escribiendo, él añadió, puesto que el papa ha mencionado muchas veces que ha querido pasar más tiempo dedicado al estudio y a la oración.

Al preguntársele si habría alguna confusión sobre el liderazgo o si había posibilidad de un cisma, padre Lombardi dijo que creía que el papa “no tiene temor de que esto” sucediera porque él demostró claramente su deseo de entregar el puesto y ya no ser papa ni retener autoridad papal alguna.

“Pienso que de ninguna manera hay riesgo de confusión o división” respecto a esto, él dijo.

El papa, quien ya pasó la edad permitida para que un cardenal vote por un nuevo papa, obviamente no será parte del cónclave que se reunirá para elegir a su sucesor, él añadió.

No es probable que él tenga ningún rol en el “interregnum”, o el tiempo entre papas, porque “no hay ningún rol para un papa predecesor” durante este período, dijo el sacerdote.

El sacerdote jesuita dijo que una “sede vacante” usualmente dura menos de un mes y que es más que probable que un nuevo papa sea elegido a tiempo para liderar el programa completo de la Semana Santa y las liturgias de Pascua.

El cardenal Sodano, uno de los muchos cardenales presentes durante el anuncio del papa, se dirigió al papa diciéndole que la noticia le dejó “un sentido de pérdida, casi completamente incrédulo”.

Sin embargo, fue obvio que su decisión se basó en un “gran afecto” por el bienestar de la iglesia, dijo el cardenal.

Padre Lombardi dijo que ser papa hoy día es “movimiento mucho más rápido, más exigente” que en el pasado, con un programa completo casi imparable de eventos públicos y privados y celebraciones litúrgicas.

Al preguntársele por qué el papa escogió el 11 de febrero, fiesta de Nuestra Señora de Lourdes, como el día para anunciar su entrega del puesto, padre Lombardi dijo que lo más probable sea que la fecha fue una coincidencia y que el papa en vez escogió un evento, el consistorio ordinario público, donde un gran número de cardenales estaría presente.

“El papa escogió esta significativa ocasión con los cardenales reunidos” como el mejor momento para anunciar sus planes, dijo el portavoz del Vaticano.

Al preguntársele si el papa tenía alguna enfermedad médica o episodios de depresión que puedan haber causado su renuncia, padre Lombardi dijo que el papa “absolutamente no está” deprimido y posee una notable “serenidad espiritual” y compostura a pesar de los muchos momentos difíciles que ha tenido que enfrentar como papa.

El portavoz del Vaticano también dijo no estar enterado de ninguna enfermedad médica que hubiera causado que el papa entregara el puesto, sino que se debe a un deterioro “normal” de la fortaleza física y mental que viene con la vejez.

El papa ha tenido cada día más dificultades para caminar durante el pasado año, a menudo usando un bastón y siempre siendo ayudado a subir y bajar escalones. Sin embargo, el Vaticano nunca ha emitido información médica que pueda aparentar que el papa sufra de algo que no sea el dolor articular relacionado con su edad.

La opción de renuncia de un papa está explícitamente escrita en el Código de Derecho Canónico. Este dice que un papa puede dejar su puesto, pero estipula que la decisión debe ser tomada libremente y “manifestada debidamente”. Nadie tiene que aceptar formalmente la renuncia de un papa para que esta sea válida.

El último papa que renunció fue Gregorio XII en 1415.

El papa Benedicto XVI ha dicho durante mucho tiempo que sería apropiado que un papa renunciara por el bien de la iglesia si siente que no puede resistir físicamente la carga del papado.

En su entrevista-libro, “La luz del mundo”, con el periodista alemán Peter Seewald, el papa dice: “Si un papa se da cuenta claramente de que ya no está capacitado física, psicológica ni espiritualmente para manejar los deberes de su puesto, entonces tiene el derecho y, bajo ciertas circunstancias, también la obligación de renunciar”.

El papa le dijo al autor que es importante, sin embargo, que el papa “no debe huir” y “debe mantenerse firme y soportar” cualesquiera situaciones difíciles que la iglesia enfrente. Por esa razón él no estaba pensando en renunciar en el 2010, año en que se llevaron a cabo las entrevistas.

“Uno puede renunciar en un momento pacífico o cuando uno simplemente no puede continuar”, había dicho el papa.

Antes de terminar sus comentarios durante el consistorio, el papa Benedicto dijo ante los cardenales: “Les doy las más sinceras gracias por todo el amor y el trabajo con que me han apoyado en mi ministerio y pido perdón por todos mis defectos. Y ahora, confiemos la santa iglesia al cuidado de nuestro pastor supremo, nuestro Señor Jesucristo, e imploremos a su santa Madre María para que ella pueda ayudar a los padres cardenales, con su diligencia maternal, en la elección de un nuevo sumo pontífice”.

El papa dijo: “Deseo también devotamente servirle a la santa iglesia de Dios en el futuro mediante una vida dedicada a la oración”.

Padre Lombardi dijo sentir “gran admiración” por la “gran valentía” y “libertad de espíritu” del papa al tomar esta decisión. El portavoz dijo que eso demuestra que el papa no está solamente plenamente consciente de las grandes responsabilidades que tiene el liderato de la iglesia universal, sino también de sus esperanzas de que “el ministerio de la iglesia se lleve a cabo de la mejor manera” posible.